LA CLAVE DE LAS RELACIONES

La semana pasada vi a tres clientes que sufrían de manera similar. El primero fue un joven llamado Dan. Él y su novia, Shelley, habían vivido juntos durante cinco años en la casa de los abuelos de Dan, donde tenían el último piso para ellos solos.

Desde que iniciaron a los 24 años, ambos habían visto cada vez menos a los amigos que tenían antes, y solo querían pasar tiempo juntos. Se llevaban muy bien pero no tenían intereses comunes, por lo que pasaban la mayor parte del tiempo juntos en casa. Dan, siendo naturalmente más gregario mientras Shelley estaba más feliz con actividades como cocinar y coser, finalmente se dio cuenta de que se sentía sofocado y quería salir, pero temía que su novia no sería capaz de sobrellevarlo si se separaban, ya que ella tenía algo de  fragilidad de quedarse sola.

Ciertamente parecía que Shelley sufriría. No solo perdería a la persona que amaba, sino que sería ella la que tendría que desarraigar y alquilar en otro lugar, no es fácil cuando desaparece el ingreso conjunto. A diferencia de Dan, que tenía colegas cercanos en la oficina donde trabajaba, ella no tenía ninguno, ya que trabajaba desde su casa como contadora, y ella había dejado ir a sus amigos.

Unos días más tarde, Kirsty se sentó en mi sala de terapia, angustiada porque su novio de cuatro años la había abandonado repentina e inexplicablemente. Mientras hablábamos, se supo que ella también había dejado de estar en contacto con sus amigas a largo plazo cuando comenzó esa relación, priorizando pasar tiempo con su nueva pareja. Ahora se sentía incapaz de comunicarse con los amigos que ella y su pareja compartían porque todavía estaban en su vida; ella encontró la conexión con ellos demasiado dolorosa.

Luego entró Bettina, todavía muy afligida un año después de que su esposo de 50 años había muerto de una enfermedad prolongada. Habían estado extremadamente unidos, dirigiendo un negocio juntos durante 30 años. “Estábamos todos deseados”, sollozó. Ella no era del país de su esposo y había perdido conexiones en su país de origen, ahora no tenía a nadie en esos dos países.

Todas estas situaciones desesperadamente tristes me refuerzan la importancia de la necesidad de conexión y cómo no es ni mental ni físicamente saludable esperar satisfacer esa necesidad humana en un solo lugar. John Cacioppo, un neurocientífico social de la Universidad de Chicago, escribió en su libro Loneliness: “La necesidad de una conexión social significativa y el dolor que sentimos sin ella son características definitorias de nuestra especie”. De pensamientos, sensaciones y comportamientos negativos, y es un gran peligro para la salud; de hecho, es tan malo para nuestra salud como la presión arterial alta, la falta de ejercicio, la obesidad o el tabaquismo.

Los horizontes pueden reducirse sin que nos demos cuenta. Matthew Lieberman, un destacado experto en neurociencia social, comentó sobre esto en su libro Social: “Todo lo que hemos aprendido sobre el cerebro social nos dice que estamos conectados para hacer y mantener conexiones sociales. … Sin embargo, como sociedad, hemos estado alejándonos de todo lo social”.

Incluso él, reflexiona haber crecido en su ciudad natal, donde fue a la universidad e hizo un gran grupo de amigos, comenzó a alejarse a medida que avanzaba en su carrera académica, terminando en una universidad distante, trabajando duro, socializando menos, y viviendo lejos del campus con su esposa, solo para poder pagar una casa donde su pequeño hijo tuviera un patio trasero para jugar.

Si bien es cierto que el sentimiento subjetivo de conexión es más importante que el número real de amigos, hay beneficios de tener una variedad de personas en nuestras vidas. De hecho, el efecto de permanecer en pareja versus tener una red social más amplia se comparó directamente en un estudio, que encontró que los ratones que viven en grupos más grandes tenían mejor memoria y cerebros más saludables que los ratones que viven en parejas.

Necesitamos conexión emocional y comunitaria para estar mentalmente sanos: en humanos nos da una comprensión, esto es un hecho de la naturaleza humana. Entonces, para personas como Dan y Shelley, y Kirsty y Bettina, lo vital es volver a conectarse con la comunidad, ya sea a través del voluntariado, estudiando en una clase o uniéndose a un club o grupo social. Nunca es prudente renunciar a todas nuestras conexiones sociales por amor porque el vacío que puede surgir puede ser catastrófico.

Nota: Los nombres anteriormente mencionados son ficticios, esto para proteger la identidad de los pacientes.

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